迎来“进化”风口的电竞,能否在未来站上传统体育的肩膀?
2020-07-21 18:42:18
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2020年,电竞已经成为全社会关注的“热词”之一。不久之前,教育部一纸文件再次让电竞产业“正统化”,电子竞技工作者成为被国家所认可的正式就业方向之一。不止于此,由于疫情影响导致传统体育行业线下赛事全面停摆,大量的传统体育组织、赛事、媒体开始纷纷跨界电竞产业,也让许多围绕传统体育的商业资源纷纷跟随而来,传统行业掀起了一阵向电竞跨界的“大迁徙”热潮。

4月,电竞俱乐部FPX宣布宝马成为全球顶级合作伙伴

在这种情况下,电竞产业价值正在被快速放大,而电竞也在此时展现出了极大的包容性,不仅将这些跨界资源快速消化,同时也快速促进了各业态的融合,形成了一条以电竞为核心的规模化产业链。当然,这些成绩均来自产业在过去十年中的飞速发展与厚积薄发。

过往十年,电竞行业在赛事生态方面逐渐趋于成熟,特许经营制、主客场制等联赛体系与面向全球的杯赛制形成统一,这使得电竞赛事生态快速向成熟的传统体育靠拢;过往十年,电竞行业在商业化道路上走得愈发悠然,传统资本的扎堆入局不仅快速为产业的纵向发展赋能,同时也加速了产业的横向破圈进程。

同时伴随着电竞入亚、国际奥林匹克委员会(IOC)鼓励传统体育与电竞融合等历史事件,电竞已经走上了职业化、体育化、商业化的全面发展道路,成为一项聚拢全球年轻人的朝阳产业。

过去十年,电竞初显新兴体育的生态价值

溯源中国电竞诞生的千禧年之初,由于传统媒体与社会舆论的误解,我们很难将“产业”“商业”等词汇和“见不得光”的电竞放在一起。然而10年代以后,野蛮生长的电竞迎来了发展拐点,那段时间,虽然电竞迷们送别了WCG这一全球规模最大的第三方赛事,但是腾讯、V社等头部厂商的入局却成功将电竞赛事推向另一个高峰。

有了厂商作为电竞赛事的官方背景,整个行业也走上了“制式化”的发展道路。其中最为典型的案例便是《英雄联盟》全球总决赛的诞生,这一全球顶级赛事不仅催生了覆盖全球的地区联赛,同时也将联赛与杯赛两大赛事体系进行了整合,形成了一个成熟的全球电竞赛事生态。在这种“一条龙”的成熟生态之下,电竞行业的商业化、地域化、大众化道路开始逐渐清晰。

英雄联盟全球总决赛将落地中国

在商业化发展方面,由于产业中出现了类似《英雄联盟》职业赛事这样成熟的生态系统,电竞的商业价值成功走入了传统资本的视线。在此之后,电竞赛事与职业俱乐部的赞助商、职业俱乐部背后的投资商在品类、数量、合作周期等方面都随着电竞场景的增多而出现了明显增长。

以LPL为例,经过多年发展,LPL的官方赞助体系在横向规模上扩充到了14家,纵向深度上也形成了三个不同级别的席位。上个月,苏宁正式宣布牵手LPL,成为LPL赛事赞助版图中的首个电商品牌,再次加强了LPL的赞助阵容深度。除了新入局的苏宁以外,梅赛德斯奔驰、耐克、Gucci、LV等踏足《英雄联盟》职业赛事生态的金主也均是享誉全球的知名品牌,这些品牌都在持续为电竞行业的商业化发展注入庞大的生命力。

LPL选手喻文波(ID:JackeyLove)成为DIOR品牌挚友

放眼全球范围内,迄今最具生命力、商业化最为成功的体育赛事非NBA莫属。NBA成功之处之一,就在于球队与美国各大城市之间的关联,让城市与当地市民与球队共荣辱。受到传统体育赛事的启发,电竞也正不断探索着地域化的发展路径。

传统资本的青睐反哺了电竞产业的发展,使得电竞赛事的地域化进程也在快速推进,这一点在腾讯电竞身上体现的尤为明显。除了LPL、KPL等联赛推出主客场制来推进电竞与城市的融合以外,各地方政府也在腾讯电竞发布的“电竞运动城市发展计划”助推下,快速打造起了自身的电竞“新名片”。

在此过程中,成都、武汉、西安、上海等地开始加速引入电竞俱乐部、赛事公司以及游戏厂商来打造自身的电竞产业集群,海南也以“海六条”的形式与腾讯电竞达成深度战略合作,加速电竞产业布局。

2020年,电竞俱乐部eStarPro正式落户武汉主场

电竞产业地域化带来的利好是十分明显的,一些“电竞城市”不仅通过自身的电竞产业资源吸引了大量年轻人群流量,成功辐射到了旅游等周边产业上,同时电竞也成为城市经济发展的新抓手,这一点在疫情期间体现的尤为明显。另外,电竞企业也在产业逐渐地域化的过程中逐渐获得了“地域属性”,这为一些赛事、俱乐部带来了更多的本土流量与商业资源,凭借这些“地域化”资源,电竞产业也走上了良性循环的道路。

而对于电竞中的粉丝与观众来说,产业的商业化与地域化也让电竞这个曾经“只可远观”的行业更加接地气。上个月,TGA腾讯电竞运动会月赛出现了新的赛事内容——省队赛,而这些省队的参赛选手均是各地的电竞协会挖掘出来的民间电竞人才。与此同时,LPL、KPL等职业赛事的人才供给管道也已经与TGA这个大众化的电竞平台完成了打通,不难想象,在未来,这种面向大众的生态模式将会为整个产业培育出更多的优秀人才。

2020TGA腾讯电竞运动会打造了以省为参赛单位的综合性电竞赛事

另一方面,电竞本身所具有的诸多数字化优势也在过去的发展中被逐渐挖掘而出,成为产业发展的新动能。以版权运营为例,如今一些头部电竞赛事的版权价值已经能够对飙传统体育赛事了。今年年初,B站以8亿元价格拿下英雄联盟全球总决赛未来三年中国独家直播。企鹅电竞以6000万元人民币的价格,独家拍得了2020年英雄联盟职业联赛(LPL)S档直播版权。

对标传统体育的赛事版权价值一方面正在持续加强电竞赛事的营收能力,另一方面也体现了如今电竞赛事商业价值已经被资本所认可。更重要的是,在电竞赛事的二路直播间、选手第一视角等特殊内容仍未得到进一步商业开发的现在,电竞赛事的版权价值上升空间远未触及天花板。

显然,在过往十年的发展与积淀下,电竞产业已经迎来了“进化”的风口,这将为产业未来的发展道路带来更多的“可能性”。

电竞产业未来能否站上传统体育的肩膀

尽管过往十年电竞参照传统体育的商业模式得到了一定积累,然而作为体育新形态的电竞有着传统体育无法比拟的优势——线上,这一点在疫情严峻之时便得到验证。未来,从传统体育中吸取经验,同时依仗着数字化的特质,电竞的发展模式将有更多可能性。

一周前,2020世界人工智能大会云端峰会上,腾讯首席运营官任宇昕便点出了未来电竞与人工智能技术结合的发展前景。如今,多人战术竞技类游戏已经成为腾讯研究AI复杂决策能力的重要场景。2018年,王者荣耀AI“绝悟”通过了人类战队的测试,2019年达到电竞职业水平,目前正在向顶级职业水平冲刺。这些AI技术将在未来与电竞更加深入地结合,帮助电竞职业队伍快速提升技战术水平,从而进一步强化电竞赛事的专业度。

《王者荣耀》智能AI“绝悟”

另外,智能AI技术还被应用在了赛事直转播当中,例如LPL中的肯德基“KI上校”,这一虚拟角色作为“英雄联盟赛事首席数据官”,能够深度植入到英雄联盟赛事过程中,通过Ai动态化调整内容,提供比赛相关的关键数据信息以及进行赛事的全程追踪和胜率预测;此外,“KI上校”还会根据粉丝群体的话语体系创造并实时更新个性化的语言和表情包,与粉丝群体深度互动的同时也成功以利益性内容实现用户导流,提高销售转化,这种基于高新科技的商业合作模式也正是电竞的优势所在。不难想象,随着VR、AR、5G等技术大量应用于电竞产业,越来越多突破常规玩法的商业模式将在未来出现。

出现在LPL赛事直播中的“KI上校”

除此之外,传统体育赛事中仍有大量值得电竞产业所借鉴的宝贵经验,例如更多电竞与传统品牌联名产品的研发。去年的S9中,LV推出的《英雄联盟》奇亚娜联名皮肤,同时也推出了多款现实联名产品,广受玩家粉丝追捧,这种传统品牌与赛事的合作就来源于传统体育。

当然,电竞在这一方面也拥有“青出于蓝”的能力,从LV的联名产品中能够发现,电竞与传统品牌的联名不仅局限于现实产品,同时还囊括了虚拟游戏产品,这是传统体育行业无法企及的。

不难看出,电竞产业凭借线上的“数字化优势”,已经在商业化、地域化等方面持续对标传统体育了。与此同时,LPL和KPL的主客场制度、“电竞运动城市发展计划”,也在推动着电竞产业持续深耕线下发展,打造更多基于线下的情感连接。这在未来将会促进整个产业的线上线下联动发展,助力电竞站上传统体育的肩膀。

即将在8月24日举行的2020全球电竞运动领袖峰会暨腾讯电竞年度发布会上,腾讯电竞将联合各个领域的权威声音一起探索未来电竞产业的发展模式,其中不乏科技领域与传统体育领域的代表。在多领域的共同聚焦下,电竞产业的未来发展必然能够“站在巨人的肩膀上”,走出一条不同于传统体育的“新兴体育”发展道路,开启下一个精彩的十年。

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